VM志工心得

Yun-Chia CHANG

英國Volunteering Matters長期志工

從排斥到接受而轉成不捨….

一個人的獨自生活經驗讓我更勇敢去闖˴去享受,也更了解自己想要的是什麼…

還記得當時在台灣水深火熱之中的忙著離職的工作交接,每天緊張的打開信箱收信,當收到project是被派到蘇格蘭的時候差點沒昏倒,並不是派到首都而是犯罪率頗高、口音又重的第一大城:Glasgow。但是我抱著既來之則安之的心情去接受它,接著透過ICYE與唯一在蘇格蘭的愛丁堡台灣志工連絡上,透過她的email讓我了解一些蘇格蘭的風俗民情以及一些我要注意的事。同時,也著手了解由project寄來的工作內容與細節,還跟manager通電話,所以我在台灣就已經知道我將是一個人住在工作機構的樓上,沒有室友;英國CSV的主管也告訴我在蘇格蘭的志工們也相對的較少,所以是真的要靠自己了。

來了之後,真正的考驗才開始,第一個非常困難的就是:scottish accent,如果你只想到著名的蘇格蘭裙那就太小看他們了;由於是新手,每天下樓上班先開始讀clients的個人資料及一些紀錄然後主管就會開始解釋機構的運作以及上班內容,而跟staff上班時每個動作也都需要講解,或是shadowing,特別是我服務的五位clients每個人的狀況不一,而且18位職員的用詞跟口音也都不太相同,又要參加每兩星期一次的定期會議,根本就是鴨子聽雷,更別說到市區買東西跟店員對話,所以時常感到很沮喪,這個問題是在我去上了英文課之後才感到稍稍也些改善,跟同事們相處及聊天上面也有很大的進步,後來我也開始會主動跟同事們學習一些蘇格蘭和Glaswegian的俗語,常常在教我的時候,同事們跟client都笑成一團,這也算是一種生活樂趣吧。


另一個很重要課題就是:跟自己相處,除了工作之外就是回到自己的房間或是在城市裡探險,很可惜的,我的生活無法像其他志工可以跟室友或是鄰近的台灣志工分享,剛開始的前幾個月常常因為工作不順或是外出旅遊回到房間就會掉眼淚,後來偶而會去愛丁堡探望台灣的志工:Evelyn,也跟英文班各國的同學相約外出,而且我找到了一位大學中文系剛畢業的本地人進行:語言交換,也會跟鄰近城市的CSV聚會,之後才感覺我的生活開始豐富了起來;在拜訪了其他幾個志工的家之後,也漸漸的發現,自己住也有很大的好處就是不用忍受不乾淨的室友,或是作息不用受到牽制,因此我常常只要拿到下個月的班表甚至有同事跟我調班,就開始計畫訂車票或住宿,一個人就出去玩了;還記得第一次到愛丁堡找台灣志工的時候,我們倆一見如故,也由於我們的工作類似,同屬一樣的機構只是在不同的城市,所以每次我們見面會都分享工作心得也討論彼此遇到的困難,互相打氣,第一次見面的時候也因為我買錯火車票搭錯公車,半夜才回到家,非常難忘。

在台灣上班的時候很容易可以跟同事們打成一片,但是在異地說著不同的語言、不同的文化背景跟生活習慣要很有默契的一起工作是我還在學習的事情,譬如,有時候在house裡打掃的時候可能連洗碗、刷馬桶的方式都不一樣,更別說英國人悠閒的步調,讓我這來自勤勞的亞洲人到現在都還在調適我自己的生活步伐;由於我的工作內容除了要負責照顧clients的生活起居還要帶他們一起吃喝玩樂,有時候我跟另一位同事要開車帶clients到近郊走走或是到市區裡shopping、上餐聽吃飯、看電影、去theater看表演、陪client去騎馬、上課….經由這些活動讓我跟親近clients也增進跟staff之間的工作默契。

我工作的House是很有制度的機構,每個員工都有一位主管擔任指導者,大約6周至2個月會進行一次的supervision,來審視任何工作上的問題,對於志工也不例外,雖然我工作上的疑問大多都能得到立即的協助,但是也讓我更能了解clients或是staff的背景,同時也解決我一些生活上的疑難雜症,也因為我的五位client其中四位都是坐輪椅,我上了幾個訓練課程,每天的工作也都要搬動他們並不輕鬆,但是我從他們身上也學習跟得到更多東西,反而更有同理心,我想就是因為如此,我從來沒有忘記來這裡的初衷。在幾個月前,house的東西跟現金陸續不見,經理跟主管們決定要抓小偷,所以增加開會的次數,總部的主管對員工一對一訪談,當然也請警察來對每個人做筆錄,周旋了數個月之後,偷東西的員工知難而退就離職了,我想這絕對也是一個很特別的經驗吧。

在前陣子,收到去年寫給自己的信,看了更是感慨良多,雖然在初期的生活不是很開心,也因為有家人跟朋友的支持,包括在這裡的主管和同事們也很鼓勵我,讓我有力量走下去,後來也越來越enjoy這裡的生活,有時候我的supervisor會問我想到要離開的心情會是如何,我就會在飯桌上就會紅了眼眶,同事則開玩笑說:那要把我們要把你軟禁在樓上不讓你回台灣了,結果大家都笑了。

在出發來英國之前,就跟媽媽約定好,一定要固定時間skype,所以我們每星期都會”見面一次”除非我出去玩或是家裡有事,要不然每次skype都會聊天2小時,我還跟媽媽說:我比在台灣還乖,因為house的保全系統每天10點門會上鎖,我一定要按門鈴請同事解鎖開門,因此我不上酒吧也會盡量在10點以前回家,所以竟然在酒醉文化的國度,我的生活還比在台灣更單純。而且相較於在台灣每天面對擁擠的車陣和人潮,總覺得在這裡生活拾回了我遺忘很久的笑容,一個人迷路的時候會有人主動幫忙,只要在天氣好的路上散步,行人都會對你微笑;也沒想到在第一次的holiday與男朋友在倫敦過完生日之後,時光飛逝,已經開始在倒數回台灣的日子了,來到英國之後學習到的事情多到數不清,也成長了許多,很感激這一年來遇到的人事物,希望屆時能帶著滿滿的美好回憶,面對新的生活。

備註:CSV已於2015年4月正式改名為Volunteering Matters