Jessica Chen

Huei-Jie CHEN
英國 Volunteering Matters國際志工

來英國最常被問到的問題之一就是:為什麼妳會選擇到英國當志工呢?我總是很興奮的跟他們說:I came here for a label. 這個開場白總是讓他們好奇得瞪大眼睛不得不聽我長篇大論的講下去…

一年多前無意間讀到一本書叫”香蕉戰爭與公平貿易”,公平貿易告訴我們很多第三世界的貧窮問題來自不公平的貿易條件,他們主要的工作除了輔導弱勢的小農改用友善環境的種植方式,給他們合理的收購價格之外,最特別的是還會有一筆社區發展經費,讓農民可以依照優先順序選擇添購設備、教育或是醫療用途,簡單說就是爺爺那代只能種可可豆,但到孫子這一代,有了更好的生活條件,可能已經有自己的可可加工廠,不需要受跨國企業層層剝削與牽制,可以自行銷售巧克力棒了!那一刻,我發現我不再只是平凡無助的看著這世界崩壞的上班族,而是一個有選擇權與這個世界連結在一起的消費者!!我很欣賞書裡的一句話:這不是一個有機認證的標章,這是一個道德標章!!而這個標章正是來自跟我八竿子打不著、壓根沒想過要去的英國。

我剛到英國的第一件事情,就是尋找書裡提到的英國超市以及各種公平貿易的商品,買到第一個公平貿易商品-香蕉的時候差點喜極而泣,開心的抱在懷裡。我很幸運的被分配到倫敦郊區的一個Caresupport單位,跟來自世界各地的志工住在一起,每天拜訪當地不同的家庭,服務對象從12歲的自閉症小男孩到85歲不良於行的老太太,從傳統的英國基督教家庭到印度巴基斯坦的穆斯林移民,真是徹底的滿足了我對這個世界各種不同的想像與好奇!我總是手舞足蹈地荼毒身邊所有人的耳朵,聽我長篇大論的解釋我怎麼會看了一本書就跑到這裡來。身為紀錄片控的我,在遇到不同國家或是種族的朋友時,最常問的問題就是:我在某個紀錄片裡,聽聞關於你們的某個社會現象或社會問題,是真的嗎?通常都能挖掘到不同的面向和細節,十分有趣!有甚麼解答是比直接問到來自紀錄片裡的世界的人來的真實呢?

也因為公平貿易的關係,我開始關注南美洲的社會議題,原本打算學西班牙文到秘魯旅行的計畫,因為英國的CSV志工服務而停擺,想不到兩位室友竟然正巧就來自南美洲的哥倫比亞和玻利維亞,這下被我活生生捕捉到兩位免費的西語老師,整個喜不自勝的開始跟著他們牙牙學語。我很喜歡利用搭公車的零碎時間背單子,跟著MP3唱字母歌學發音,回家只要能坑坑疤疤地說上幾句就會得到拉丁美洲熱情的掌聲,我想這比原先計畫的下班後去補習班上課,還要有動力太多了!

此外,先前我到位於北英格蘭全世界第一個公平貿易小鎮(Garstang)旅行,竟然意外遇見推動公平貿易的先驅Bruce Crowther!剛從捷克出差趕回英國的他,正在接受一位日本記者的採訪,我就這麼厚著臉皮的跟著一起聽簡報還問東問西的舉手發言。我把一本從台灣帶來的大誌雜誌( The Big Issue)當作台灣的小禮物送給他,令他十分驚訝,這本源自英國輔導遊民自力更生的雜誌,竟然也在台灣發行了中文版,由於內容報導著台灣推動公平貿易的近況,所以被他擺在Fairtrade exhibition的櫥窗裡,供世界各地的訪客參觀,還貼心地拍照回來給我留念,那一刻我實在很難想像這本書還能帶給我多少驚喜阿?這一切真是太誇張了!!

對我而言,旅行裡最美好的事情莫過於是能停下腳步跟著這個城市一起呼吸,深入當地家庭,從日常生活的柴米油鹽醬醋茶體驗他們的文化,而因為這個標籤在英國的極高普及性就像是一個媒介,讓我可以跟他們一起喝著友善環境種植出來的茶或咖啡,吃著沒有雇用童工生產的巧克力或是冰淇淋,細細品嘗著屬於他們每個人不同的人生故事

走吧!跟著一部真心打動你的作品去旅行,書本也好電影也好,哪怕只是一幅畫都會比你匆匆忙忙穿梭在各個熱門景點拍照打卡有趣太多了,因為你有屬於你自己的熱門景點。

備註:CSV已於今年4月正式改名為Volunteering Matters

 

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